Here’s to Jean, Ruth, Kay, Frances, Betty and Marlyn

Πριν η λέξη computer αρχίσει να σημαίνει τον ηλεκτρονικό υπολογιστή, ήταν το επάγγελμα ανθρώπων που εργάζονταν στην εκτέλεση χρονοβόρων μαθηματικών υπολογισμών, κυρίως για την δημοσίευση πινάκων ναυσιπλοϊας (τις ephemerides των ναυαρχείων που χρησιμοποιούσαν οι καπετάνιοι για να υπολογίζουν το στίγμα με τον εξάντα), αστρονομίας, τοπογραφίας ή για στρατιωτικές χρήσεις. Ήταν ένα κοπιαστικό επάγγελμα αλλά στις πρώτες δεκαετίες του 20ου αι. ήταν μια πολύ αξιοπρεπής επαγγελματική διέξοδος, κυρίως για γυναίκες που είχαν σπουδάσει μαθηματικά, και εκείνη την εποχή ήταν για κοινωνικούς λόγους αποκλεισμένες από ακαδημαϊκή καριέρα ή καριέρα στην εκπαίδευση.

Με το New Deal του Ρούσβελτ το επάγγελμα του computer ήταν και επαγγελματική διέξοδος για τους ανέργους της κρίσης του ’29, καθώς η κυβέρνηση χρηματοδότηση την δημιουργία υπολογιστικών κέντρων, στα οποία ομάδες από 50 ή 100 ανθρώπους-computers αναλάμβαναν για την κυβέρνηση ή την αγορά την εκτέλεση χορονοβόρων υπολογισμών. Η προσπάθεια να οργανωθούν αυτές οι ομάδες σε μια «αλυσίδα παραγωγής», ώστε οι επαναλαμβανόμενοι εκατοντάδες φορές υπολογισμοί να γίνονται σε διακριτά βήματα με στοιχειώδεις αριθμητικές πράξεις περνώντας με την σειρά από τον έναν computer στον επόμενο, οδήγησε στην ανάπτυξη ενός νέου γοητευτικού κλάδου των μαθηματικών, της αριθμητικής ανάλυσης. Έτσι, όταν εφευρέθηκαν οι ψηφιακοί υπολογιστές, αυτοματοποίησαν την οργάνωση και τις μεθόδους των γραμμών παραγωγής των ανθρώπων-computers, σε μια πλήρη αναλογία με την μετάβαση από την βιοτεχνία στην βιομηχανία της προηγούμενης, βιομηχανικής, επανάστασης.

Eniac ProgrammersΗ κληρονομιά των ανθρώπων-computers για την πληροφορική ήταν το ίδιο, αν όχι περισσότερο, σημαντική από την εφεύρεση της λυχνίας που τους έκανε τεχνικά εφικτούς. Το επάγγελμα του computer εξέλιπε γρήγορα. Το 1945, έξι νέες και γενναίες γυναίκες μαθηματικοί, που εργάζονταν ως computers στο υπουργείο Αμύνης των ΗΠΑ, λύνοντας «με το χέρι» διαφορικές εξισώσεις για βολές πυροβολικού, ανέλαβαν να προγραμματίσουν τον πρώτο ηλεκτρονικό υπολογιστή και έφτιαξαν τα πρώτα «εργαλεία» για προγραμματιστές. Από computers έγιναν οι πρώτες computer programmers. Από τα πρώτα εργαλεία, μέχρι τους 3D printers, η τεχνολογία και η καινοτομία δεν είναι μόνο οι ιστορίες των επιστημόνων και των εργαστηρίων τους. Είναι η ιστορία του πως εξελίσσονται οι κοινωνίες μας. Και πολύ συχνά, η προϋπόθεση της εξέλιξης αυτής.

Posted in Σχόλια and tagged , . Bookmark the permalink. RSS feed for this post. Leave a trackback.

Σχόλια:

  • Facebook Page:

  • Εγγραφείτε:

    για παραλαβή νέων δημοσιεύσεων με e-mail

Swedish Greys - a WordPress theme from Nordic Themepark.